Le Prix Jeune Chercheuse 2022 de la SF2A est attribué à … Audrey Coutens

Audrey Coutens, jeune chercheuse à l’IRAP

Communiqué de Presse de la SF2A

Audrey Coutens est astronome adjointe à l’IRAP depuis 2021, et elle effectue ses recherches sur le milieu interstellaire et les lieux de formation des étoiles de type solaire, notamment les molécules liées à l’apparition de la vie. Pour cela, elle étudie de manière poussée l’eau et les molécules organiques complexes dans ces milieux, à la frontière de l’astrophysique, l’astrochimie et l’exobiologie. Audrey Coutens combine deux approches : d’une part l’analyse d’observations spectroscopiques complexes obtenues par exemple avec des interféromètres au sol (ALMA, SMA, NOEMA), ou le télescope spatial Herschel. D’autre part, une modélisation de l’évolution chimique dans les disques proto-planétaires en formation. Cette approche combinée à fait l’objet d’une ANR tremplin-ERC, suivie d’un projet ERC Starting Grant, qui vient de démarrer.

Les travaux observationnels d’Audrey Coutens lui ont permis de détecter pour la première fois certaines molécules organiques complexes en direction de proto-étoiles de type solaire, ainsi que plus généralement dans le milieu interstellaire. Ses travaux de modélisation ont montré que l’effondrement des coeurs denses joue un rôle clé dans la mise en place de la complexité moléculaire. Ses travaux sont au coeur du développement de projets observationnels futurs avec le Square Kilometer Array. Le Conseil de la SF2A a également noté le rôle important d’Audrey Coutens dans le service d’observation CASSIS, ainsi que ses nombreuses activités de diffusion des connaissances.

Ressources complémentaires

Contact IRAP

  • Audrey Coutens, audrey.coutens@irap.omp.eu

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