IRAP > Actualités > Green light for the SVOM mission

Green light for the SVOM mission

14/12/2016

The CNES Administration Board recently approved the French Space Agency's commitment to the Sino-French scientific mission SVOM (Space-based Multiband Astronomical Variable Objects Monitor). The SVOM satellite will be launched in 2021 to scrutinize the gamma ray bursts. The CNES and the French research laboratories (CNRS, Universities and CEA) will provide key elements for this mission. In total, ten CNRS-INSU and CNRS-IN2P3 laboratories including the IRAP (Paul Sabatier University of Toulouse & CNRS) are involved in this project.

Right picture : Artist's view of the SVOM satellite @CNES

SVOM est un satellite dédié à l’étude des sursauts gamma, ces bouffées ultra-énergétiques qui nous atteignent depuis l’univers tout entier. Ces phénomènes signent des évènements cataclysmiques, comme l’explosion finale d’étoiles très massives, ou la coalescence d’étoiles à neutrons entre elles ou avec des trous noirs.

Bien que plusieurs centaines de sursauts gamma aient été détectés à ce jour, ils restent imparfaitement compris. Phénomènes par essence transitoires – les plus longs peuvent être observés pendant quelques jours, les plus courts pendant quelques minutes – les étudier exige à la fois des instruments d’observation à la pointe de la technologie et une réactivité exceptionnelle du satellite et du segment sol de la mission.

st_sursaut-gamma_nasa

Image d'artiste du sursaut gamma GRB 080319B @NASA

SVOM fournira en temps réel à la communauté scientifique internationale les coordonnées célestes des sursauts qu’il détectera, pour permettre de pointer au plus vite les télescopes terrestres qui lui sont complémentaires. Doté d’une grande agilité, le satellite se réorientera lui-même vers ces évènements, avec l’ensemble de ses instruments, en quelques minutes. Le système SVOM a été particulièrement optimisé pour que les sursauts détectés puissent être observés en détail par les télescopes terrestres. Ses instruments ont été conçus pour être sensibles à des sursauts particulièrement lointains, dit cosmologiques, dont l’étude ouvrira une fenêtre sur l’univers très jeune.

Pendant la mission de SVOM, des détecteurs d’ondes gravitationnelles et de neutrinos seront également en fonctionnement. La coïncidence temporelle entre ces observatoires de phénomènes cosmiques transitoires s’annonce d’une telle richesse scientifique que des accords sont déjà prévus entre les scientifiques concernés.

Les recherches françaises

Selon les termes de l’accord avec l’agence spatiale chinoise, la CNSA, signé en août 2014, le CNES livrera deux instruments scientifiques sur les quatre qu’emporte le satellite : le télescope à rayons X MXT, et la caméra grand champ à rayons X et gamma ECLAIRs, en charge de détecter les sursauts et de déclencher le système d’alerte, entièrement automatique. Le CNES doit également mettre à disposition de la mission un système d’alerte au sol basé sur un réseau d’antennes VHF pour la réception et la dissémination en temps réel des messages du satellite, un système sol de programmation des instruments français et de traitement des données, ainsi qu’un télescope robotique au sol dédié à la mission.

SVOM est une coopération technique et scientifique inédite entre le CNES et ses partenaires scientifiques français, la CNSA, la CAS (Chinese Academy of Science), à qui la CNSA délègue la réalisation du satellite, et d’autres instituts chinois en charge du segment sol de la mission.
La contribution française à SVOM sera développée en coopération avec dix laboratoires scientifiques du CNRS et du CEA, ainsi qu’avec le Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics à Garching en Allemagne et l’Université Nationale Autonome du Mexique.

Les laboratoires participant à la mission SVOM sont les suivants :

  • Astrophysique Instrumentation et Modélisation (Université Paris Diderot / CEA-IRFU / CNRS)
  • AstroParticules et Cosmologie (Université Paris Diderot / CNRS / CEA / Observatoire de Paris)
  • Centre de Physique des Particules de Marseille (Aix-Marseille Université / CNRS)
  • Institut d’Astrophysique de Paris (Université Pierre et Marie Curie / CNRS)
  • Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie (Université Toulouse 3 - Paul Sabatier / CNRS)
  • Laboratoire de l’Accélérateur Linéaire (Université Paris Sud / CNRS)
  • Laboratoire d’Astrophysique de Marseille (Aix-Marseille Université / CNRS)
  • Laboratoire Galaxies, Etoiles, Physique et Instrumentation (Université Paris Diderot / CNRS / Observatoire de Paris)
  • Laboratoire Univers et Particules de Montpellier (Université de Montpellier / CNRS)
  • Observatoire Astronomique de Strasbourg (Université de Strasbourg / CNRS)

Involvement of the IRAP in the SVOM mission

  • Conception of two instruments : ECLAIRs and CAGIRE
    •   Plan of detection of the spatial instrument ECLAIRs
    •   Flight monitoring center of the ECLAIRs instrument
    •   CAGIRE infrared camera for the ground tracking of gamma ray bursts
    •   GFT Ground Telescope Control Software
    •   Several contributions to the scientific ground segment

Further Resources

IRAP Contact

  • Jean-Luc Atteia, Jean-Luc.Atteia@irap.omp.eu 
Afficher le pied de page