COSI, le futur télescope gamma spatial sélectionné par la NASA

Dans le cadre de son programme « Explorers », le 18 octobre 2021 la NASA a sélectionné COSI (Compton Spectrometer & Imager) comme futur télescope spatial, avec un lancement prévu en 2025.

COSI est un télescope Compton destiné à observer le ciel dans la gamme des photons gamma, entre 200 keV et 10 MeV. Les objectifs scientifiques de COSI se situent dans les domaines de l’astrophysique nucléaire et des phénomènes de hautes énergies. Ils consistent à étudier : l’origine des positrons (antiparticules des électrons) qui s’annihilent dans notre Galaxie, la nucléosynthèse des étoiles au cours et à la fin de leur vie et la physique des objets compacts.

Ce projet, porté par le Space Science Lab (SSL, Université de Californie Berkeley, USA), sera équipé de 16 détecteurs en germanium avec des capacités de localisation spatiale des dépôts en énergie des photons pour réaliser des spectres, des images et mesurer la polarisation des sources astrophysiques.

L’IRAP qui collabore sur ce projet depuis le début des années 2000 avec le soutien du CNES, participera à l’analyse scientifique et à la réalisation du système d’anticoïncidence de l’instrument COSI.

Ressources complémentaires

Contact IRAP

  • Pierre Jean, pierre.jean@irap.omp.eu

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