Bepi Colombo : l’Europe et le Japon partent à la conquête de Mercure

Mercure est une planète jusqu’ici relativement peu étudiée. Aussi, les agences spatiales européenne, ESA, et japonaise, JAXA, ont travaillé ensemble pour relever ce défi et mettre sur pied la mission spatiale internationale Bepi Colombo. Dans la nuit du 19 au 20 octobre, les deux satellites qui la composent seront lancés de Kourou par une fusée Ariane 5.

Après un périple de sept ans, ils se sépareront pour se mettre en orbite autour de Mercure : le satellite européen MPO s’occupera principalement de cartographier entièrement la planète et d’étudier sa surface, sa structure interne et son exosphère tandis que le satellite japonais MMO (rebaptisé Mio) se focalisera sur l’environnement magnétisé de la planète. En tout, huit instruments de Bepi Colombo ont été conçus grâce aux contributions de huit laboratoires CNRS dont l’Institut de recherche en astrophysique et planétologie de Toulouse (IRAP – OMP, CNRS/CNES/Université Toulouse III-Paul Sabatier).

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