Premier sursaut détecté par le télescope ECLAIRs

Le masque codé, récemment intégré sur le télescope ECLAIRs, permet de localiser des sources émettant des rayons X dans le champ de vue de l’instrument. Cette fonctionnalité cruciale pour la détection des sursauts gamma a été testée du 17 au 20 mai au CNES par les équipes du CEA, de l’IRAP et du CNES. A cette occasion, le calculateur d’ECLAIRs a traité pour la première fois en temps réel les données de la caméra et détecté une source de rayons X placée devant l’instrument. L’animation ci-dessous, construite à partir des données collectées, illustre la détection de la source dont l’intensité est contrôlée pour imiter le comportement d’un sursauts gamma qui apparait soudainement. L’image de gauche montre l’image enregistrée par le détecteur et celle de droite l’image décodée. Lorsque la source est suffisamment intense, le motif du masque codé se projette sur le plan de détection et le décodage effectué par le calculateur montre la présence de la source au centre du champ de vue.

A gauche : image enregistrée par le détecteur. A droite : image décodée.

Le logiciel du calculateur recherche et localise les points brillants dans les images décodées et émet des alertes en cas de détection. Une fois en orbite, l’alerte émise par ECLAIRs constituera le point de départ d’une séquence d’observation pour étudier la source dans plusieurs longueurs d’ondes avec les moyens d’observations de la mission SVOM, dans l’espace ou au sol, ou avec les autres instruments de la communauté scientifique internationale.

Ressources complémentaires

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  • Jean-Luc Atteia, Jean-Luc.Atteia@irap.omp.eu

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