La France sur Mars à bord du rover Perseverance de la NASA

Le prochain rover martien de la NASA a un nouveau nom : « Perseverance ». Ce nom n’est pas sans rappeler celui de ses prédécesseurs à roues : Pathfinder, Spirit, Opportunity et Curiosity. Longue vie donc à Perseverance qui sera lancé cet été depuis Cap Canaveral en direction de la planète rouge ! « Perseverance » a un œil perçant, le laser de l’instrument SuperCam qui a été construit tout spécialement par les Etats-Unis et la France pour étudier la géologie du sol et des roches de Mars. L’instrument aidera les scientifiques dans leur quête de signes précurseurs, fossilisés, de vie microbienne sur la planète rouge. Le laser de puissance de SuperCam pulvérise à distance de très petites quantités de roche qui émettent alors une étincelle dont la lumière est analysée. L’instrument fournit ainsi des informations essentielles sur la composition des roches martiennes.

SuperCam est situé au sommet du mât de @NASAPersevere. Constitué de 5 sous-instruments développés par le @LosAlamosNatLab et un consortium de laboratoires emmené par l’@IRAP_France, il sera opéré en alternance depuis le centre de contrôle du @CNES.

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  • Sylvestre Maurice, sylvestre.maurice@irap.omp.eu

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