Les conglomérats de Mars

Les conglomérats de Mars

Les observations du rover Curiosity, et en particulier des instruments Mastcam et ChemCam, effectuées au cratère Gale révèlent des affleurements isolés avec des galets émoussés et des grains de sables consolidés en roches sédimentaires appelées conglomérats, caractéristiques d’écoulements fluviaux. ChemCam y révèle la composition de certains galets (à dominante feldspathique) et une faible altération de l’ensemble. La taille des galets requiert des vitesses d’écoulement de l’ordre de 0.2-0.75 m/s sur plusieurs kilomètres ce qui implique un climat substantiellement différent du climat froid et aride actuel dans un lointain passé.

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A : Gros plan sur un conglomérat martien nommé Link obtenu par l’instrument ChemCam qui possède un imageur couplé au laser. La couleur a été obtenue par superposition d’une image couleur Mastcam. Le rectangle au centre indique la zone agrandie en B sur laquelle les flèches indiquent les zones pointées par le laser (non visible sur l’image). Crédits : NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS

Cette étude est publiée dans la revue Science du 31 mai 2013 par une équipe internationale dont des chercheurs français de Toulouse, Nantes et Lyon :

Martian Fluvial Conglomerates at Gale Crater.  R. M. E. Williams1*, J. P. Grotzinger2, W. E. Dietrich3, S. Gupta4, D. Y. Sumner5, R. C. Wiens6, N. Mangold7, M. C. Malin8, K. S. Edgett8, S. Maurice9, O. Forni9, O. Gasnault9, A. Ollila10, H. E. Newsom10, G. Dromart11, M. C. Palucis3, R. A. Yingst1, R. B. Anderson12, K. E. Herkenhoff12, S. Le Mouélic7, W. Goetz13, M. B. Madsen14, A. Koefoed14, J. K. Jensen14, J. C. Bridges15, S. P. Schwenzer16, K. W. Lewis17, K. M. Stack2, D. Rubin18, a, L. C. Kah19, J. F. Bell III20, J. D. Farmer20, R. Sullivan21, T. Van Beek8, D. L. Blaney22, O. Pariser22, R. G. Deen22, and the MSL Science Team avec :

7 : Laboratoire de planétologie et géodynamique de Nantes (LPGN – Univ de Nantes, CNRS, Univ Angers)

9 : Institut de recherche en astrophysique et planétologie (IRAP – CNRS, Univ Tououse 3)

11 : Laboratoire de géologie de Lyon, Terre, Planète, Environnement (TPE – CNRS, Univ Lyon 1, ENS lyon)

Contact IRAP :

  • Sylvestre Maurice, IRAP (CNRS/Université Paul Sabatier-Toulouse III)
    sylvestre.mauriceSPAMFILTER@irap.omp.eu, 05 61 55 75 50

Auteur : CNRS INSU

Date : 03/06/20132013/06/03

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