L’imageur de Fresnel : un projet spatial à part entière

L'imageur de Fresnel : un projet spatial à part entière

Un nouveau concept optique est en cours de développement à l’IRAP, qui vise à remplacer les grands miroirs de télescope par une fine grille souple, tendue sur plusieurs dizaines de mètres carrés. Cette « grille de Fresnel » focalise par diffraction la lumière passant par ses nombreuses ouvertures, en forme d’arcs de cercle et de positions spécialement étudiées. La lumière va directement de la source à l’image sans toucher ni traverser aucun élément matériel, mais seulement 10% environ arrive au foyer primaire. Ce handicap de faible luminosité se rattrape en augmentant la surface de la grille pour collecter plus de lumière. La distance focale est aussi très longue: quelques centaines de mètres dans l’IR, quelques kilomètres dans l’UV ; cependant pour l’espace cela convient au vol en formation, d’autant plus que les tolérances en positionnement sont très larges comparées à d’autres projets spatiaux. Les questions astrophysiques auxquelles un tel télescope pourrait contribuer à répondre sont très diverses. Il est particulièrement bien adapté pour l’étude en Ultra-Violet d’exoplanètes en formation et des objets compacts dans les galaxies lointaines.

   

Image: Vue artistique de l’imageur de Fresnel

   

Contact IRAP:  Laurent Koechlin

   

Presse: Journal « The Economist »:

   

http://www.economist.com/node/21556552

Koechlin Laurent

Date : 19/06/20122012/06/19

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