Le télescope TAROT mesure la dimension d’un astre de la ceinture de Kuiper

Le télescope TAROT mesure la dimension d'un astre de la ceinture de Kuiper

L’astéroïde Quaoar fait parti des planétoïdes de grande taille situés au delà de l’orbite de Pluton. Découvert en 2002, les dimensions de Quaoar étaient déterminées grossièrement par la mesure de son éclat en faisant diverses hypothèses sur la nature du sol. Cela conduit a de grandes incertitudes.

Illustration de droite: Photo du télescope TAROT

 
Le télescope TAROT situé à Calern (France), piloté par des astronomes de l’IRAP, a observé le passage de Quaoar devant une étoile dans la nuit du 16 au 17 février 2012. Ce passage a occulté l’étoile qui a semblé s’éteindre pendant 56 secondes. Connaissant la vitesse de Quaoar, on en déduit que le diamètre de Quaoar doit être supérieur à 1020 km. La méthode de mesure est extrêmement précise puisque la précision obtenue est d’environ 50 km alors que l’astéroïde est situé à plus 4 milliards de kilomètres de la Terre !
 
Ces résultats vont être ajoutés à ceux obtenus l’année dernière par des astronomes en Amérique du Sud et vont permettre de contraindre les dimensions et la forme de Quaoar.
 
Le télescope TAROT est normalement destiné à observer l’émission optique d’explosions d’étoiles (sursauts gamma) mais il est aussi utilisé pour diverses
autres études astrophysiques. Il a été construit en 1998 par une équipe d’astronomes de l’IRAP. Un second exemplaire a été installé au Chili.

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Description technique de l’image ci-dessus:
La technique d’observation de l’occultation d’une étoile par l’astéroïde Quaoar consiste à prendre une photo de l’étoile pendant trois minutes en faisant glisser doucement l’image sur le capteur afin d’enregistrer les variations temporelles de l’éclat de l’étoile. L’étoile occultée, au milieu de l’image, montre une trainée qui s’interrompt pendant une cinquantaine de secondes. A partir du temps de passage de Quaoar devant l’étoile on en déduit le diamètre de l’astéroïde.

Contact chercheur:

Alain Klotz: aklotz@irap.omp.eu

Klotz Alain

Date : 28/02/20122012/02/28

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