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SuperCam : design review successful

03/01/2017

On December 7, 8 and 9, 2016, the SuperCam team made up of researchers from IRAP (Paul Sabatier University of Toulouse & CNRS) and engineers of the Scientific Instrumentation Group of the Midi-Pyrénées Observatory, succeeded in the latest design review prior to the production of the flight model for the NASA Mars mission MARS2020.

Right picture: The French Supercam Team meeting in Oct 2016. Copyright Supercam P.CAIS

SuperCam en quelques mots

Supercam est l'un des sept instruments scientifiques de la mission américaine Mars 2020. Il contribuera à l'identification rapide de deux à trois douzaines d'échantillons de sol préalablement sélectionnés qui seront ramenés sur Terre par une potentielle future mission de retour d'échantillons. Supercam utilise un laser et un ensemble de spectromètres pour analyser à distance la composition chimique et la géologie des roches. Il sera en outre capable de détecter des molécules organiques, traces d'éventuelles formes de vie passée.

Dernière ligne droite avant la mise en fabrication

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Depuis sa sélection en juillet 2014, le projet a passé plusieurs phases de validation. Début décembre 2016, l'instrument a vécu une grande étape avec la revue de design final (I-CDR) organisée à LOS ALAMOS, Nouveau Mexique, devant un comité d’évaluation du JPL/NASA et du CNES. Cette revue avait pour but d’évaluer le développement instrumental, les résultats des premiers modèles et de statuer sur la technicité démontrée par l’équipe. L'ultime étape étant l'autorisation de mise en fabrication du modèle de vol.

Après trois jours de présentations franco-américaines, le comité a déclaré la CDR « successful » : une  excellente nouvelle pour l’équipe et une nouvelle preuve du savoir-faire des laboratoires français dans le secteur du spatial.

Le GIS, Groupe d’Instrumentation Scientifique OMP, spécialiste en conception opto-mécanique et en intégration d’instruments spatiaux, fournit pour SuperCam des compétences en designs optique, mécanique et thermique, en intégration, et fabrication de moyens de tests. Au sein du GIS, ce sont deux ingénieurs permanents en mécanique et optique qui assurent des rôles clefs dans le projet : architecte mécanique et thermique, responsable alignements opto-mécanique. Un travail d'équipe récompensé par une revue de design final validée.

La suite du programme

En 2017, le GIS, l’IRAP et tous les autres laboratoires français impliqués, finaliseront l’intégration et la qualification du modèle Engineering Qualification Model (EQM), réplique du modèle de vol. L’assemblage du Flight Model (FM) débutera, quant à lui, à l’automne pour une livraison à la NASA en 2018 et un lancement programmé en 2020.

Contact

  • Driss Kouach, driss.kouach@obs-mip.fr
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