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L'ionosphère du côté nuit de Mars dévoilée par les déplétions d'électrons suprathermiques

Study of Mars' atmospheric escape using MAVEN's data

Doctorant : STECKIEWICZ Morgane

Directeur : MAZELLE Christian,  ANDRE Nicolas, GARNIER Philippe

Début de thèse : Octobre 2014

Groupe thématique : PEPS

L’ionosphère du côté nuit de Mars reste encore à ce jour une zone mystérieuse et peu connue de l’environnement Martien. Les déplétions d’électrons suprathermiques sont des structures spécifiques à cette région, observées jusqu’à présent par trois satellites : Mars Global Surveyor (MGS), Mars EXpress (MEX) et Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN). Leur étude permet aussi bien l’observation de la structure et de la dynamique de l’ionosphère du côté nuit que celle de l’atmosphère neutre, de la topologie magnétique martienne, ainsi que l’étude de l’échappement atmosphérique de Mars. Des structures aussi différentes que les cornets magnétiques, les couches de courants ou encore le terminateur ultra-violet peuvent être examinées à travers les déplétions d’électrons suprathermiques, de par les mécanismes à l’origine de leur présence du côté nuit de Mars.

Le but principal de ma thèse a été de tirer parties des trois jeux de données offerts par les satellites MGS, MEX et MAVEN pour mieux comprendre les mécanismes à l’origine des déplétions d’électrons suprathermiques observées du côté nuit ainsi que leur impact sur la structure et la dynamique de l’ionosphère du côté nuit. Dans cette optique, trois critères simples adaptés à chaque mission ont été développés pour identifier les déplétions d’électrons suprathermiques dans une base de données allant de 1999 à 2017.

Une étude statistique a révélé la présence d’une région de transition autour de 170 km d’altitude séparant la région collisionnelle dans laquelle les déplétions d’électrons suprathermiques sont directement dues à l’absorption des électrons par le CO_2 atmosphérique, et la région non-collisionnelle dans laquelle elles sont principalement dues aux boucles fermées de champs magnétique d’origine crustale. La compréhension de ces mécanismes m’a permis d’estimer la localisation du terminateur ultra-violet. Celui-ci est situé en moyenne ~120 km au-dessus du terminateur optique. Cette altitude varie entre le côté soir et le côté matin, et une variation saisonnière est prédite par les modèles atmosphériques.

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